Genres - Romanze

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Grundlegende Merkmale eines romantischen Films

Romantische Filme sind ein spezielles Filmgenre, in dem das Liebesmotiv der (meist zwei) Protagonisten im Vordergrund steht. Das Gleiche gilt für die Haupthandlung von Liebesfilmen, deren Handlung sich um alle möglichen Formen der Partnerliebe drehen kann - leidenschaftliche, platonische, tragische, verbotene, zerstörerische, unbeständige, erwiderte und unerwiderte, flüchtige und dauerhafte und auch Liebe auf den ersten Blick. Typischerweise sind die Protagonisten von romantischen Filmen ein Mann und eine Frau, die sich verlieben, umeinander werben, dann eine Reihe von Hindernissen oder Beziehungskomplikationen überwinden müssen und sich schließlich umarmen, ihre Liebe gestehen und mit einem Kuss bestätigen, was das Märchen "und sie lebten glücklich bis an ihr Ende" impliziert. Viele romantische Filme enden auch mit einem Heiratsantrag oder einer Hochzeit, aber einige enden traurig, entweder mit dem Tod eines oder beider Protagonisten oder mit ihrer Trennung.

Weitere häufige Themen in romantischen Filmen sind z. B. die Überwindung von Altersunterschieden, ethnischen oder sozialen Unterschieden zwischen den beiden Protagonisten und der Kampf gegen Vorurteile, Auseinandersetzungen mit missbilligenden Eltern, partnerschaftliche Meinungsverschiedenheiten und Kommunikationsprobleme, Verabredungen und Kennenlernen, Intimität und Sex, unerwartete Trennungen und Fernbeziehungen, Treue und Untreue, Dreiecksbeziehungen und manchmal auch finanzielle Schwierigkeiten oder der Kampf mit einer schweren Krankheit. Einige Liebesfilme sind erzählend, thematisch und psychologisch sehr komplex und enthalten grundlegende Ideen und Botschaften, während andere einfacher sind und lediglich der Freizeitunterhaltung und dem Eskapismus dienen. In beiden Fällen wirken sie jedoch durch stark empfundene Emotionen auf das Publikum und reflektieren in gewisser Weise Partner- und Liebesbeziehungen. Klischees und eine etwas vorhersehbare und schematische Erzählstruktur spielen in ihnen eine wichtige Rolle, die sich aus der Geschichte zweier Charaktere entwickelt, die nach Wegen der gegenseitigen Anerkennung und der letztendlichen Verschmelzung ihrer Lebenswege suchen.


Untertypen von romantischen Filmen

Das häufigste romantische Subgenre ist die romantische Komödie, die eine romantische Handlung mit Humor verbindet und in der die Hauptfiguren zwei gut aussehende und meist gut betuchte Menschen sind, die füreinander bestimmt sind. Die Happy Ends von romantischen Komödien können dann dazu dienen, die Zuschauer in ihrem Streben nach einem partnerschaftlichen Leben zu bestärken und ihr Vertrauen in die Institution Ehe zu stärken. Ihre Handlung ist in der Regel recht banal, aber unter der trivialen Oberfläche kann sich ein komplexes Netz von Bedeutungen und Verweisen auf den sozialen Kontext ihrer Zeit verbergen. Romantische Dramen hingegen gehen mit vollem Ernst an die Geschichte heran und stürzen ihre Helden in große Komplikationen, die dann zu einer Belastungsprobe für die Stärke ihrer Liebe werden. In der Regel ist im Voraus nicht klar, ob sie in der Lage sein werden, alles zu überwinden, oder ob sie aus irgendeinem Grund daran gehindert werden, die Beziehung fortzusetzen (z. B. durch den Tod eines der beiden). Die Kategorie der romantischen Dramen umfasst in der Regel historische Liebesromane, bei denen die liebevolle und oft epische Handlung in einer bestimmten historischen Epoche angesiedelt ist, die oft mit kriegerischen Konflikten verwoben ist.

Eine besondere Kategorie sind Fantasy-Romane, in denen die zentrale romantische Linie durch Märchen- und Fantasyelemente ergänzt wird. Eine Untergruppe ist die paranormale Liebesromanze, bei der mindestens einer der Liebenden immer ein übernatürliches Wesen ist, z. B. ein Engel, Vampir, Geist, Werwolf, Zauberer oder ein anderes unwirkliches Wesen. Darüber hinaus kann das romantische Genre auch mit anderen Genres verflochten werden, so dass man z. B. von romantischen Musicals, Thrillern, Science-Fiction, Krimis, Horrorfilmen, Western und vielen anderen Kombinationen sprechen kann. Letztlich kann also ein Film jedes anderen Genres, dessen Handlung u. a. auf einer starken romantischen Linie beruht, in der die Protagonisten die Haupthelden sind, als romantisch bezeichnet werden.

A Jitney Elopement (1915)

A Jitney Elopement - Charlie Chaplin, Lloyd Bacon, Edna Purviance

 

Romantische Filme der Stummfilmzeit und romantische Grotesken

Ausgewählte romantische Elemente sind im Kino seit seinen Anfängen präsent. So war die Aufnahme eines Kusses (ein damals recht umstrittener Akt) das Thema der Kurzfilme The Kiss (1896) und The Kiss in the Tunnel (1899). Später wurden romantische Themen u. a. in den Kurzfilmen The Pasha's Daughter (1911), All for a Girl (1912) und The Sea Urchin (1913) sowie in einer Reihe von Filmen unter der Regie von D. W. Griffith, siehe zum Beispiel Gebrochene Blüten (1919), True Heart Susie (1919), A Romance of Happy Valley (1919), Way Down East (1920), Dream Street (1921) und Drums of Love (1928). In den 1920er Jahren entstanden außerdem eine naive Stummfilmromanze zwischen einer Britin und einem arabischen Scheich namens Der Scheich (1921), ein Drama über eine verliebte Kurtisane, Camille (1921), und ein Drama über eine ehemalige Prostituierte und Geliebte eines verheirateten Mannes, Zaza (1923). Es folgten das Melodram Es war (1926), ein Dreiecks-Melodram, die sentimentale Kriegsromanze Das Glück in der Mansarde (1927), das Spionagedrama mit Liebesgeschichte The Mysterious Lady (1928) und Ein Mensch der Masse (1928), eine realistische Geschichte über das Werben eines jungen Paares und dessen Eheprobleme. Drei Oscars (erstmals 1929 verliehen) gingen an den Film von Regisseur F. W. Murnau Sonnenaufgang - Lied von zwei Menschen (1927), in dem sich ein verheirateter Landwirt in eine unbekannte Schönheit aus der Stadt verliebt, was seine Liebe zu seiner Frau nur noch verstärkt. Auch mit Es tut sich was in Hollywood (1928), einer romantischen Komödie hinter den Kulissen Hollywoods, und Der Kuss (1929), einem Kriminalroman über den Fall einer schäkernden Ehefrau und eines eifersüchtigen Ehemanns, hatte er großen Erfolg. Es wurden jedoch auch viele andere romantische Filme gedreht, von denen viele heute als längst verschollen gelten.

Verliebte Paare, schicksalhafte Liebe, Flirten, die Rettung einer geliebten Frau in Not oder das Werben um die Frau der Träume waren zahlreiche Motive in vielen Abenteuerfilmen und vor allem im Slapstick. In Douglas Fairbanks' Abenteuerfilmen Das Zeichen des Zorro (1920), Robin Hood (1922) und Der Dieb von Bagdad (1924) umwarben die Protagonisten Prinzessinnen und Hofdamen und übernahmen die Rolle ihrer Beschützer. Was den Slapstick angeht, so verfolgte Harold Lloyd das Mädchen seines Herzens in Number, Please (1920), High and Dizzy (1920), Großmutters Liebling (1922), Ausgerechnet Wolkenkratzer (1923) und Mädchenscheu (1924), während Buster Keaton dies in den Komödien Buster Keaton: Trauung mit Hindernissen (1920), Drei Zeitalter (1923), Die verflixte Gastfreundschaft (1923), Sieben Chancen (1925), Der Kameramann (1928) und Wasser hat Balken (1928) dasselbe versuchte. Charlie Chaplin griff romantische Themen in seinen kurzen Slapstick-Filmen Getting Acquainted (1914), Those Love Pangs (1914), Recreation (1914), The Fatal Mallet (1914) und A Jitney Elopement (1915) auf, und später ebenso in seinem Spielfilm Der Zirkus (1928), in dem er um die Liebe einer schönen Akrobatin kämpfte, Lichter der Großstadt (1931), in dem er wiederholt versuchte, einer hübschen blinden Floristin zu helfen, und Moderne Zeiten (1936), in dem er sich mit einer verwaisten Diebin einließ.

Sonnenaufgang (1927)

Sonnenaufgang - George O'Brien, Janet Gaynor

 

Frühe und spätere romantische Tonfilme

Einer der ersten romantischen Tonfilme war der teilweise gesprochene Film Lonesome (1928), der von einer zufälligen Begegnung und einem gemeinsamen Tag zweier junger Menschen handelt. Ab Anfang der 1930er Jahre gehörten die Filme mit Greta Garbo zu den beliebtesten romantischen Filmen, darunter Romance (1930), Königin Christine (1933), Anna Karenina (1935), Camille (1936) und Ninotschka (1939), in dem sie eine russische Kommissarin spielt, die sich in einen Pariser Aristokraten verliebt. Romantische Musicals waren ebenfalls beliebt, darunter Liebesparade (1929), Der lächelnde Leutnant (1931), Ich tanze nur für dich (1933), Die lustige Witwe (1934), Ich tanz mich in dein Herz hinein (1935), Swing Time (1936), Tanz mit mir (1937), Alexander's Ragtime Band (1938) und Sorgenfrei durch Dr. Flagg (1938), in dem ein Paar mit zerrütteten Verlobten beschließt, seine Beziehungsprobleme mit einem Psychiater zu lösen, wodurch unwissentlich eine Dreiecksbeziehung entsteht. Weitere erfolgreiche Filme waren Break of Hearts (1935), in dem die Liebe das Schicksal eines untreuen Dirigenten und eines schüchternen Komponisten bestimmt, und Ruhelose Liebe (1939), in dem der Funke zwischen zwei Verlobten an Bord eines Luxusdampfers überspringt. Historische Liebesfilme, die auf berühmten Romanen und Theaterstücken basieren, waren ebenfalls weit verbreitet, wie z. B. Vier Schwestern (1933) oder Romeo and Juliet (1936), beide unter der Regie von George Cukor, oder Stürmische Höhen (1939) von William Wyler. Das bei weitem erfolgreichste in dieser Hinsicht war jedoch das monumentale Meisterwerk Vom Winde verweht (1939), eine mit acht Oscars ausgezeichnete historische Romanze mit Vivien Leigh und Clark Gable in den Hauptrollen, die während des amerikanischen Bürgerkriegs und des anschließenden Wiederaufbaus des besiegten Südens spielt.

Der erfolgreichste romantische Film der 1940er Jahre war dagegen Michael Curtiz' Casablanca (1942) mit Humphrey Bogart und Ingrid Bergman in den Hauptrollen, der drei der acht Oscar-Nominierungen erhielt und auf neutralem Boden in einem Nachtclub in der marokkanischen Hauptstadt während des Zweiten Weltkriegs spielt. Sieben Oscars gewann William Wylers Nachkriegsfilm Die besten Jahre unseres Lebens (1946), der das Leben mehrerer Männer schildert, die nach ihrer Rückkehr aus der Armee versuchen, wieder in die Gesellschaft einzutreten. Vier Oscars gewann auch der Streifen desselben Regisseurs Die Erbin (1949), in dem die Romanze der Hauptdarstellerin mit einem armen jungen Mann zum Zerwürfnis mit ihrem Vater führte. Erwähnenswert ist auch die romantische Komödie Rendezvous nach Ladenschluss (1940), in der zwei zerstrittene Angestellte auf eine Anzeige hin einen Liebesbrief schreiben, ohne zu wissen, an wen sie eigentlich schreiben. Es folgten unter anderem die romantischen Dramen Brief einer Unbekannten (1948) und Kleine tapfere Jo (1949) sowie die romantischen Musicals Wer wird schon reich beim Militär (1941), Ein schönes Mädchen wie du (1942), Es tanzt die Göttin (1944), Heimweh nach St. Louis (1944) und Osterspaziergang (1948).

Vom Winde verweht (1939)

Vom Winde verweht - Clark Gable, Vivien Leigh

 

Chaotische romantische Komödien der 1930er und 1940er Jahre

Der Begriff "Screwball Comedies" oder "verrückte Komödien" auf Tschechisch bezeichnet ein bestimmtes Subgenre romantischer Komödien, die seit der Großen Wirtschaftskrise in Hollywood gedreht wurden, um dem Publikum eine kurze Atempause von den wirtschaftlichen und sozialen Problemen zu verschaffen, unter denen die Gesellschaft als Ganzes litt. Es handelte sich um Dialogkomödien, die sich über traditionelle Liebesgeschichten lustig machten und statt der gegenseitigen Liebe der beiden Protagonisten ihren Sinn für kreative humorvolle Konversation betonten - die Beziehung zwischen Mann und Frau in diesen Filmen glich daher oft einem verbalen Duell der Eloquenz und des Witzes, das durch zweideutige sexuelle Anspielungen den intimen körperlichen Kontakt ersetzte, der damals von der Zensur verboten war. 1930 wurde ein Produktionskodex (eine Reihe von moralischen Regeln und Richtlinien, die zu befolgen waren) aufgestellt, demzufolge bestimmte Dinge und Ausdrücke für die Kinoleinwand unerwünscht waren. Flirt und Verführung wurden also weitgehend durch verbales Gezänk ersetzt, das jedoch in der Regel in der üblichen Form des Ausdrucks gegenseitiger Zuneigung und einer Heirat gipfelte. Beide Protagonisten waren in der Regel selbstbewusst, hartnäckig und gerissen und stammten oft aus unterschiedlichen sozialen Schichten, was dazu diente, den Konflikt zwischen der arbeitenden Mittelschicht (typischerweise männlich) und der Oberschicht (typischerweise weiblich) zu thematisieren. Andere traditionell verwendete Motive waren das Spiel mit Verkleidungen und das Spielen falscher Rollen, der Aufbau unwahrscheinlicher komischer Situationen oder extrem schnelles Sprechen.

Dieses Subgenre begann mit Filmen wie Tipp dich in sein Herz (1928), The Front Page (1931) und Bombshell (1933), doch Frank Capras Es geschah in einer Nacht (1934) gilt als sein definitiver Begründer, der für seine romantische Geschichte über eine Millionärstochter und einen heruntergekommenen Journalisten als erster Film in der Geschichte alle fünf Oscars in den Hauptkategorien Bester Film, Beste Regie, Bestes Drehbuch und für die Leistungen von Claudette Colbert und Clark Gable in den Hauptrollen erhielt. Neben Katharine Hepburn wurden auch Cary Grant, Spencer Tracy, Irene Dunne, James Stewart, Barbara Stanwyck und William Powell zu Stars der verrückten romantischen Komödien. My Man Godfrey (1936), über einen Landstreicher, der bei einer exzentrischen Millionärsfamilie angestellt ist, wurde für sechs Oscars nominiert, und zwei der sieben Oscar-Nominierungen gingen an Lebenskünstler (1938), eine romantische Komödie über Verlobte, die mit ihren grundverschiedenen Familien zu kämpfen haben. Der Film Lustige Sünder (1936) drehte sich um verrückte Situationen, die durch falschen Klatsch ausgelöst wurden, Leoparden küsst man nicht (1938) reicherte die absurde Handlung über die Suche nach einem Dinosaurierknochen mit einer noch absurderen Jagd nach einem zahmen Leoparden an, und in der Komödie Ball of Fire (1941) lässt sich ein verliebter Linguist unwissentlich mit der Mafia ein. Erwähnenswert sind auch die romantischen Komödien Holiday (1938), The Mad Miss Manton (1938), The Palm Beach Story - Atemlos nach Florida (1942), Jeder hilft sich, wie er kann (1943) und der spätere Ehekrieg (1949), dessen Protagonisten ein verheiratetes Anwaltsehepaar sind, das in einem Gerichtsverfahren zu Gegnern wird.

Zu diesem Genre gehörten auch romantische Komödien, die das Scheitern einer Beziehung und ihre Erneuerung thematisierten, etwa in Form einer Scheidung und dem anschließenden Wiedereintritt der Partner in dieselbe Ehe - wobei die vorübergehende Trennung frische Energie, neues Vertrauen und den Wunsch nach Intimität in die Verbindung zurückbrachte. Ein typischer Vertreter war z.B. Die schreckliche Wahrheit (1937), ein Film von Leo McCarey über in Scheidung lebende Eheleute, Garson Kanins Komödie Meine Lieblingsfrau (1940), in der ein frisch verheirateter Mann mit seiner früheren Frau konfrontiert wird, die er für verstorben hält, und George Cukors Die Nacht vor der Hochzeit (1940), in dem ein geschiedener Boulevardjournalist mit zwei anderen Bewerbern um das Herz seiner Ex-Frau kämpft, und Howard Hawks' His Girl Friday - Sein Mädchen für besondere Fälle (1940), in dem ein Zeitungsredakteur versucht, seine mit einem anderen Mann verlobte ehemalige Frau, eine Reporterin, zurückzugewinnen. In Preston Sturges' Die Falschspielerin (1941) tauschten die Protagonisten die Rollen und überließen es der Frau, dem gleichgültigen Mann die Stirn zu bieten, und in Alfred Hitchcocks Komödie Mr. und Mrs. Smith (1941) erfuhren die Eheleute, dass ihre Ehe aufgrund eines juristischen Fehlers von Anfang an ungültig gewesen war. George Stevens' Beziehungsfilm Die Frau, von der man spricht (1942) verfolgte die emotionalen Ausbrüche, den Streit und die endgültige Versöhnung eines Sportreporters und einer international tätigen Journalistin.

Leoparden küßt man nicht (1938)

Leoparden küßt man nicht - Cary Grant, Katharine Hepburn

 

Romantische Filme der 1950er Jahre

Der größte Star der romantischen Filme der 1950er und frühen 1960er Jahre war die Schauspielerin Audrey Hepburn, von der viele Filme zu internationalen Klassikern wurden. Sie gewann 1954 den Oscar für William Wylers Ein Herz und eine Krone, der drei der zehn Oscar-Nominierungen verwandeln konnte und die Geschichte einer jungen Prinzessin erzählt, die von einem amerikanischen Journalisten durch die italienische Hauptstadt geführt wird, von dem sie sich trotz ihrer gegenseitigen Verliebtheit aufgrund ihres sozialen Status nicht trennen kann. Audrey Hepburn spielte anschließend in Billy Wilders romantischen Komödien Sabrina (1954) und Ariane - Liebe am Nachmittag (1957) sowie in dem romantischen Musical Ein süßer Fratz (1957). Ein weiterer Klassiker in ihrem Repertoire war der für sieben Oscars nominierte Film Frühstück bei Tiffany von Blake Edwards (1961), dessen Heldin die gesellschaftliche Atmosphäre der damaligen Zeit repräsentierte, insbesondere die unbeschwerte Ausgelassenheit, das Feiern und die Freude am Leben. Anschließend spielte sie die Hauptrollen in dem romantischen Thriller Charade (1963), dem mit acht Oscars ausgezeichneten Musical My Fair Lady (1964) und dem romantischen Roadmovie Zwei auf gleichem Weg (1967).

Auch Musicals gehören zu den erfolgreichsten Filmen des romantischen Genres, von Ein Amerikaner in Paris (1951), in dem ein Maler in eine junge Französin verliebt ist, die mit einem Cabaret-Sänger verlobt ist, über Du sollst mein Glücksstern sein (1952), eine verspielte romantische Satire auf Hollywood im Zeitalter des Tonfilms, bis hin zur Kriegs-Musical-Romanze Süd Pazifik (1958), die während des Pazifikkriegs spielt. Weitere Klassiker des Genres waren African Queen (1951), eine abenteuerliche Romanze zwischen einer englischen Lady und einem betrunkenen Kapitän im Dschungel des Kongo, der mit sechs Oscars ausgezeichnete Ein Platz an der Sonne (1951), die mit acht Oscars ausgezeichnete Kriegsromanze Verdammt in alle Ewigkeit (1953) und Die Große Liebe meines Lebens (1957), ein Remake des Films Love Affair von 1939. Nicht zu vergessen sind die britischen Liebesfilme Sein größter Bluff (1954), Der Traum meines Lebens (1955) und Indiskret (1958), die in Koproduktion entstandenen Shakespeare-Verfilmungen Othello (1952) und Romeo und Julia (1954) sowie die Walt Disney-Zeichentrickmärchen Cinderella (1950) und Susi und Strolch (1955).

Ein Herz und eine Krone (1953)

Ein Herz und eine Krone - Audrey Hepburn, Gregory Peck

 

Romantische Sexkomödien aus den 1950er und 1960er Jahren

Während in den verrückten romantischen Komödien der 1930er und 1940er Jahre sexuelle und intime Themen praktisch nicht vorkamen und nur durch bissige, witzige Gespräche und unschuldige Doppeldeutigkeiten ersetzt wurden, sprach man in den romantischen Komödien der 1950er und 1960er Jahre über beides bereits für die damalige Zeit relativ offen - zum ersten Mal war von der Leinwand auch das zu hören, was in den Jahrzehnten zuvor durch den Produktionscode verboten war. Als Wendepunkt in dieser Hinsicht wird oft das Jahr 1953 genannt, als Otto Premingers Sittenkomödie Wolken sind überall trotz Einsprüchen und Zensurversuchen uraufgeführt wurde, in der es um eine aufrichtige junge Schauspielerin geht, die einen Abend mit ihren beiden Verehrern verbringt und über die moralischen Probleme der damaligen Gesellschaft diskutiert. In der Regel drehten sich die Handlungen romantischer Sexkomödien um verführerische Frauen, die an eine Heirat dachten, und um frauenverachtende Männer mit Hintergedanken, die versuchten, ihr Vertrauen zu gewinnen, was ihnen oft durch Täuschung und Vorspiegelung falscher Tatsachen gelang (aber oft in Versöhnung, aufrichtigen Liebeserklärungen und Heirat endete).

Die Schauspielerinnen Marilyn Monroe (Blondinen bevorzugt von 1953, Wie angelt man sich einen Millionär von 1953 und Machen wir's in Liebe von 1960) und Doris Day (Ein Pyjama für zwei von 1961, Ein Hauch von Nerz von 1962) wurden berühmte Stars in diesem Subgenre. Billy Wilders romantische Komödien mit Marilyn Monroe in der Hauptrolle, Das verflixte 7. Jahr (1955), in dem ein verheirateter Mann einsame Abende mit einer naiven und unwiderstehlichen Nachbarin verbringt, und Manche mögen's heiß (1959), die für sechs Oscars nominierte Geschichte zweier Musiker, die sich als Frauen verkleiden und in einem Mädchenorchester verstecken, um Gangstern zu entkommen, waren die größten Erfolge. Billy Wilder drehte daraufhin romantische Komödien mit Jack Lemmon und Shirley MacLaine, Das Apartment (1960), ein mit fünf Oscars ausgezeichneter Film über einen Angestellten, der seine Wohnung an Kollegen verleiht, damit diese sich mit ihren Geliebten treffen können, und Das Mädchen Irma La Douce (1963), über eine Pariser Prostituierte, in die sich ein ehemaliger Polizist verliebt. Eine der fünf Oscar-Nominierungen verwandelte Michael Gordons Komödie mit Doris Day und Rock Hudson Bettgeflüster (1959), deren Protagonist durch verschiedene Täuschungen Frauen verführt und sich dann, getarnt als reicher Texaner, für eine zurückgezogen lebende Designerin interessiert, mit der er eine Telefonleitung teilt und die ihn für sexbesessen hält. Seit der zweiten Hälfte der 1960er Jahre führte die anhaltende sexuelle Revolution in den USA jedoch neue Trends ein, und romantische Komödien, in denen Frauen nur Beute waren, kamen bald aus der Mode.

Das Apartment (1960)

Das Apartment - Shirley MacLaine, Jack Lemmon

 

Weitere romantische Filme aus den 1960er Jahren

Ein großer Erfolg war das mit zehn Oscars ausgezeichnete Musical West Side Story (1961) von Robert Wise und Jerome Robbins, das auf Shakespeares Tragödie Romeo und Julia basiert, aber im modernen New York spielt. Dasselbe Stück wurde dann auch in dem Filmklassiker Romeo und Julia (1968) verfilmt, dessen Regisseur Franco Zeffirelli bereits Erfahrung mit Shakespeare-Stoffen hatte, als er Der Widerspenstigen Zähmung (1967) drehte. Stanley Kubricks romantisches Drama Lolita (1962) und John Schlesingers Die Herrin von Thornhill (1967) basieren ebenfalls auf berühmten Romanen. Die romantischen Komödien Barfuß im Park (1967) und Die Kaktusblüte (1969) basieren auf Theaterstücken. Große Ereignisse waren die monumentalen Filme Cleopatra (1963), eine mit drei Oscars ausgezeichnete, pompöse historische Romanze mit Elizabeth Taylor in der Hauptrolle als ägyptische Herrscherin, und David Leans mit fünf Oscars ausgezeichneter Doktor Schiwago (1965), eine Liebesgeschichte zwischen einem verheirateten Arzt und einer verheirateten Aristokratin vor dem Hintergrund des Ersten Weltkriegs und des russischen Bürgerkriegs.

Stanley Kramers Rate mal, wer zum Essen kommt (1967), ein für zehn Oscars nominierter Unterhaltungsfilm, in dem ein weißes Ehepaar mit dem schwarzen Freund seiner Tochter zurechtkommen muss, war für seine Zeit sehr fortschrittlich. Ebenfalls erwähnenswert sind die romantischen Musical-Komödien Immer mit einem Anderen (1964) und Hello, Dolly! (1969), aber auch Happy-End im September (1961) und Fieber im Blut (1961). In Europa wurde außerdem eine französische Koproduktionsserie romantischer Abenteuerfilme und historischer romantischer Filme mit Michèle Mercier und Robert Hossein in den Hauptrollen zu einem Phänomen, die von einer Adeligen erzählten, die mit einem reichen Grafen verheiratet ist, diese bestand aus Angelique Marquise Des Anges (1964), Angelique: The Road to Versailles (1965), Angélique und der König (1966), Indomptable Angélique (1967) und Angelique and the Sultan (1968). Weitere rein europäische Produktionen der 1960er Jahre sind die italienischen Liebesfilme Gestern, heute und morgen (1963) und Hochzeit auf Italienisch (1964), die französischen Filme Jules und Jim (1962) und Geraubte Küsse (1968) sowie der tschechoslowakische Film Die Liebe einer Blondine (1965).

Romeo und Julia (1968)

Romeo und Julia -

 

Der Niedergang der romantischen Komödie in den 1970er und 1980er Jahren

Die Veränderungen in Hollywood in der zweiten Hälfte der 1960er Jahre spiegelten sich auch im Filmschaffen der 1970er Jahre wider: Eine neue Generation von Filmemachern hält sich nicht mehr an feste Genre-Schablonen, sondern entwickelt neue Themen und Techniken, und die Abschaffung des Production Code trägt ebenfalls zur Öffnung neuer Themen bei. 1967 war Mike Nichols' Die Reifeprüfung, eine für sieben Oscars nominierte romantische Komödie, in der Dustin Hoffman als College-Student eine heimliche Liebesbeziehung mit einer älteren verheirateten Frau beginnt und sich dann in deren Tochter verliebt, ein großer Erfolg. Am Ende des Films wird die Hochzeit im letzten Moment abgebrochen und das junge Paar flieht vor der Hochzeitsgesellschaft, aber wenn man die Verlegenheit und Unsicherheit in den Gesichtern der Flüchtenden sieht, gibt es trotzdem kein Happy End. Es war also eher eine filmische Polemik gegen das romantische Genre und seine Formeln. Ähnlich polemisch waren spätere schwarze romantische Komödien wie Keiner killt so schlecht wie ich (1971), dessen verarmter Protagonist eine reiche Erbin wegen ihres Vermögens heiraten wollte und plante, sie im passenden Moment zu töten, und Woody Allens mit vier Oscars ausgezeichnete romantische Komödie Der Stadtneurotiker (1977), in der das zentrale Paar einen Umwerbungsprozess durchlief und dabei paradoxerweise ständig über die Absurdität von Beziehungen und die Unmöglichkeit wahrer Liebe debattierte.

Das romantische Genre des klassischen Typs war also in den 1970er Jahren allgemein auf dem Rückzug, und selbst in der ersten Hälfte der 1980er Jahre fand es, von einigen Ausnahmen abgesehen, keinen großen Anklang. Nur wenige Filme folgten der gleichen Vorlage, wie der vierfach oscarnominierte Streifen Nächstes Jahr, selbe Zeit (1978) oder die Billy Wilder-Komödie Avanti, Avanti (1972) und Extrablatt (1974). Andere Filme hingegen brachen mit der Norm - eine in dieser Hinsicht eher unkonventionelle Romanze war zum Beispiel Harold und Maude (1971) über die Freundschaft eines vom Tod besessenen Zwanzigjährigen mit einer energischen Achtzigjährigen. Ein ungewöhnlicher romantischer Held in Form eines neurotischen, riesigen Filmkritikers, gespielt von Woody Allen, wurde mit Mach's noch einmal, Sam (1972) eingeführt, dessen Dialoge sich hauptsächlich um Beziehungen und sexuelle Peripetien drehten und der als entmythologisierende Hommage an Casablanca entstand. Neben Der Stadtneurotiker wandte sich Woody Allen in Manhattan (1979), The Purple Rose of Cairo (1985) und Hannah und ihre Schwestern (1986) selbst dem romantischen Genre zu. Sydney Pollacks Tootsie (1982), in dem Dustin Hoffman als übersehener Schauspieler beschließt, sein Glück als Frau verkleidet zu versuchen, wurde für neun Oscars nominiert. In Ron Howards Fantasy-Film Splash - Jungfrau am Haken (1984) verliebt sich die von Tom Hanks gespielte Hauptfigur in eine Meerjungfrau.

In der zweiten Hälfte der 1980er Jahre war die Komödie mit Diane Keaton Baby Boom - Eine schöne Bescherung (1987) recht erfolgreich, gefolgt von dem mit drei Oscars ausgezeichneten Mondsüchtig (1987), dem mit sieben Oscars nominierten James L. Brooks Nachrichtenfieber - Broadcast News (1987), dem mit sechs Oscars nominierten Die Waffen der Frauen von Mike Nichols (1988), Der Prinz aus Zamunda mit Eddie Murphy (1988) und Cameron Crowes Highschool-Romanze Teen Lover (1989). Auf die verrückten romantischen Komödien der 1930er und 1940er Jahre folgten Filme wie Is' was, Doc? (1972), Gefährliche Freundin (1986) oder Garry Marshalls Overboard - Ein Goldfisch fällt ins Wasser (1987), in dem ein gewöhnlicher Schreiner eine reiche Frau mit Gedächtnisverlust davon überzeugt, dass sie seine Frau ist. Rob Reiners romantische Komödie Harry und Sally... (1989) war ein großer Erfolg. Sie ist durchsetzt mit Gesprächen über Beziehungen und Sex und erzählt die Geschichte zweier Figuren, gespielt von Meg Ryan und Billy Crystal, die sich im Laufe einiger zufälliger Begegnungen von gegensätzlichen Fremden zu innigen Freunden und schließlich zu einem Liebespaar entwickeln.

Harold und Maude (1971)

Harold und Maude - Bud Cort, Ruth Gordon

 

Weitere romantische Filme aus den 1970er und 1980er Jahren

In dieser angespannten Atmosphäre von Unruhen und Konflikten kam 1970 Arthur Hillers Love Story in die Kinos, ein liebenswürdiger und einfühlsamer Film, der den Geist und die Filmtechniken der Zeit einfing und die ernsten sozialen Probleme in eine zivile und klassisch konzipierte Romanze zwischen zwei jungen Menschen aus unterschiedlichen Schichten verwandelte. Der ergreifend traurige Film wurde zum Publikumserfolg und zum Vorbild für viele spätere herzerwärmende Liebesdramen. Auch Bernardo Bertoluccis Liebesdrama Der letzte Tango in Paris (1972), das wegen seiner sexuellen Offenheit eine Welle der Kontroverse auslöste, stieß auf große Resonanz. Acht Oscars gingen an Bob Fosses Cabaret (1972), in dem es um die Liebesbeziehung mehrerer Figuren vor dem Hintergrund des aufkommenden Faschismus im Berlin der 1930er Jahre geht. Das Musical Grease (1978) mit John Travolta und Olivia Newton-John in den Hauptrollen erfreute sich großer Beliebtheit, da es nostalgisch an die 1950er Jahre erinnerte, und seine Songs wurden aufgrund ihrer lang anhaltenden Popularität mit der Zeit immer beliebter. Erwähnenswert sind auch Martin Scorseses romantisches Musikdrama New York, New York (1977) über die komplizierte Liebesbeziehung zwischen einem Jazz-Saxophonisten und einer Popsängerin sowie Hal Ashbys achtmal für den Oscar nominierter romantischer Antikriegsfilm Coming Home - Sie kehren heim (1978), der die Geschichte eines Soldaten erzählt, dessen Frau sich nach seiner Abreise in den Vietnamkrieg in einen behinderten Kriegsveteranen verliebt.

In den 1980er Jahren war das romantische Genre bei den Oscars besonders erfolgreich, vor allem James L. Brooks' Zeit der Zärtlichkeit (1983), in dem es um eine Mutter-Tochter-Partnerschaft geht, und Sydney Pollacks Jenseits von Afrika (1985), in dem Meryl Streep und Robert Redford ein Liebespaar bestehend aus einer Kaffeeplantagenbesitzerin und einem charismatischen Jäger spielen. Aber auch Yentl (1983), bei dem Barbra Streisand Regie führte und in dem es um eine Frau geht, die sich in ihrem Wunsch, Religion zu studieren, als Mann ausgibt, und Gottes vergessene Kinder (1986) von Rand Haines, der die Liebesgeschichte eines Lehrers und einer ehemaligen Schülerin eines Gehörloseninternats erzählt, und Gefährliche Liebschaften von Stephen Frears (1988), eine Verfilmung eines historischen Romans über einen Vicomte und eine Marquise, die gerne mit den Gefühlen anderer Menschen spielen, waren im Kampf um die Oscars erfolgreich. Ein großer Publikumserfolg war Dirty Dancing (1987), in dem Patrick Swayze und Jennifer Grey in die Rollen eines Tanzlehrers und eines Mädchens aus einer konservativen Familie schlüpften, das unerwartet seine Partnerin für einen wichtigen Auftritt wird. Nicht zu vergessen sind Der Liebe verfallen (1984), der französische Film Im Rausch der Tiefe - The Big Blue (1988) oder Magnolien aus Stahl (1989) sowie einige romantische Filme, die in andere Genres fallen, z. B. Science Fiction (Starman, 1984), Abenteuerfilm (Auf der Jagd nach dem grünen Diamanten, 1984), Fantasy-Märchen (Der Tag des Falken von 1985, Die Braut des Prinzen von 1987) oder Animationsfilm (Arielle, die Meerjungfrau von 1989).

Grease (1978)

Grease - Olivia Newton-John, John Travolta

 

Romantische Filme der 1990er Jahre

Die größten romantischen Kassenschlager der 1990er Jahre waren Jerry Zuckers Ghost - Nachricht von Sam (1990), eine mit zwei Oscars ausgezeichnete Geschichte mit Patrick Swayze und Demi Moore in den Hauptrollen als tragisch verstorbenem Angestellten und seiner Partnerin, die er aus dem Jenseits zu kontaktieren versucht, und James Camerons mit elf Oscars ausgezeichneter Film Titanic (1997). Neben dem Untergang des berühmten Dampfers erzählt er auch die Geschichte der Liebe zwischen zwei jungen Menschen aus unterschiedlichen sozialen Schichten, gespielt von Leonardo DiCaprio und Kate Winslet, und hielt lange Zeit den Rekord als umsatzstärkster Film aller Zeiten. Der englische Patient von Anthony Minghella (1996), ein romantisches Kriegsdrama über einen verwundeten Soldaten, der seiner Krankenschwester von seinen Erinnerungen an den Zweiten Weltkrieg erzählt, sowie eine Filmkomödie von James L. Brooks' Besser geht's nicht (1997), über die Beziehung zwischen einem cholerischen Griesgram und seiner Lieblingskellnerin, gespielt von Jack Nicholson und Helen Hunt, und John Maddens Shakespeare in Love (1998), über die Liebe zwischen dem berühmten Londoner Dramatiker und seiner Muse, wurden ebenfalls mit Oscars bedacht. Auch Mick Jacksons Bodyguard (1992) mit Whitney Houston und Kevin Costner in den Hauptrollen, der die Geschichte einer berühmten Sängerin und ihres Bodyguards schildert, fand großen Anklang beim Publikum.

Mit Spike Lees romantischem Drama Jungle Fever (1991), in dem ein verheirateter afroamerikanischer Architekt es mit seiner italo-amerikanischen Sekretärin treibt, gab es einen aktivistischen Kommentar zur Hautfarbe. Robert Mulligans Der Mann im Mond (1991) war ebenfalls ein Coming-of-Age-Film, Kevin Smiths Filmkomödie Chasing Amy - Aus, vorbei, nie wieder (1997) befasste sich mit lesbischen Themen, und Martin Brests Rendezvous mit Joe Black (1998) überzeugte sich von der Macht der Liebe der von Claire Forlani und Brad Pitt gespielten Hauptfiguren der Tod selbst, der in einem von ihnen verkörpert wurde. In Brad Silberlings Stadt der Engel (1998), einem lockeren Remake von Wim Wenders' Film Der Himmel über Berlin (1987), war eine der Hauptfiguren ein verliebter Engel. Tim Burtons Edward mit den Scherenhänden bot einen noch seltsameren Protagonisten in Form eines künstlichen Menschen mit scharfen Klingen anstelle seiner Hände. Martin Scorseses Zeit der Unschuld (1993), Gillian Armstrongs Betty und ihre Schwestern (1994), Ang Lees Sinn und Sinnlichkeit (1995), Douglas McGraths Emma (1996), Joel Schumachers Entscheidung aus Liebe (1991), Roman Polanskis Bitter Moon (1992), Clint Eastwoods Die Brücken am Fluss (1995) und Adrian Lynes Lolita (1997) basieren alle auf berühmten Romanen.

Ein Oscar für den besten nicht-englischsprachigen Film ging 1993 an das französische Kriegsdrama Indochine (1992) über eine Kautschukplantagenbesitzerin im kolonialen Vietnam, die sich in einen französischen Soldaten verliebt, der sich wiederum in ihre Adoptivtochter verliebt. Auch die romantischen Filme des Hongkonger Regisseurs Kar-wai Wong haben viel Aufmerksamkeit erregt, insbesondere Chungking Express (1994), Fallen Angels (1995), Happy Together (1997) und In the Mood for Love - Der Klang der Liebe (2000), in denen die Geschichte einer unehelichen Liebe zwischen zwei Menschen erzählt wird, deren Partner beruflich viel unterwegs sind und keine andere Wahl haben, als einsame Abende in der gemeinsamen Wohnung zu verbringen. Ein bemerkenswertes Experiment war das romantische Konversationsdrama Before Sunrise - Eine Nacht - Eine Liebe (1995) mit Ethan Hawke und Julie Delpy in den Hauptrollen, in dem sich Regisseur Richard Linklater auf eine zufällige Begegnung zweier Menschen und ihren gemeinsamen Tag konzentrierte und dann in Before Sunset (2004) und Before Midnight (2013) mit denselben Schauspielern zu denselben Charakteren zurückkehrte und ihr weiteres Leben in regelmäßigen Zeitabständen festhielt, einschließlich ihres tatsächlichen Alterns. Unter der Regie von Baz Luhrmann wurde Romeo und Julia (1996) zu einer modernisierten Adaption von Shakespeares berühmter Tragödie, während Much Ado About Nothing (1993), Twelfth Night, or What You Will (1996) und Ein Sommernachtstraum (1999) greifen auf seine Komödien zurück.

Ghost - Nachricht von Sam (1990)

Ghost - Nachricht von Sam - Patrick Swayze, Demi Moore

 

Die Renaissance der romantischen Komödie in den 1990er Jahren

Nach dem Erfolg der bereits erwähnten romantischen Komödie Harry und Sally (1989) wurde die Popularität romantischer Komödien Anfang der 1990er Jahre wiederbelebt. Diese waren jedoch meist völlig frei von den in den 1970er und 1980er Jahren beliebten Gesprächen über Sex und kehrten vielmehr zu noch älteren, bewährten Genre-Schablonen zurück. Ein großer Erfolg war Garry Marshalls Pretty Woman (1990), der das Aufeinandertreffen zweier Menschen aus völlig unterschiedlichen sozialen Schichten in einer Geschichte über die Liebe zwischen einer Prostituierten und einem millionenschweren Geschäftsmann nutzte, um Julia Roberts und Richard Gere zu Stars des romantischen Genres zu machen. Filme mit Julia Roberts in der Hauptrolle gehörten zu den profitabelsten romantischen Filmen der zweiten Hälfte dieses Jahrzehnts, siehe zum Beispiel Die Hochzeit meines besten Freundes (1997), in dem sie versuchte, ihren ehemaligen Partner, der mit einer anderen Frau verlobt war, zu umwerben, Notting Hill (1999), in dem sich ein gewöhnlicher Buchhändler, gespielt von Hugh Grant, in sie, einen Filmstar, verliebte, oder Die Braut, die sich nicht traut (1999), in dem sie als Frau, die immer wieder vor ihrem Verlobten vom Altar wegläuft, erneut mit Richard Gere vor der Kamera stand.

Der britische Drehbuchautor und spätere Regisseur Richard Curtis hatte ebenfalls Einfluss auf die endgültige Form von Notting Hill. Er brachte trockenen englischen Humor, unbeholfene Protagonisten und schrullige Nebenfiguren in romantische Komödien ein - siehe zum Beispiel Mike Newells Vier Hochzeiten und ein Todesfall (1994). Typisch für die 1990er Jahre war, dass die Heldinnen der romantischen Komödie im Vergleich zu den vorangegangenen Jahrzehnten häufiger als unabhängige, emanzipierte Frauen dargestellt wurden, die gleichzeitig eine Karriere aufbauten und Beziehungsprobleme lösten. In Tage wie dieser... (1996) spielte Michelle Pfeiffer eine selbstständige Architektin; in Der gebuchte Mann (1997) spielte Jennifer Aniston eine aufstrebende Werbeagentur-Agentin, die nach dem beruflichen Aufstieg strebt, und in der Komödie Was Frauen wollen (2000) war Helen Hunt die Managerin und Vorgesetzte des Protagonisten, der eines Tages beginnt, die Gedanken der Frauen um ihn herum zu hören.

Eine große Konkurrenz für Julia Roberts in romantischen Komödien war Meg Ryan, die in den 90er Jahren in Filmen wie I.Q. - Liebe ist relativ (1994), in dem Albert Einstein selbst ihr Heiratsvermittler war, French Kiss (1995), in dem sie während einer Reise nach Paris, um ihren Liebhaber zu treffen, einen charmanten Betrüger kennenlernt, und In Sachen Liebe (1997), in dem sie das Ende einer Beziehung verarbeitete, glänzte. Ihre berühmtesten romantischen Komödien aus dieser Zeit waren jedoch diejenigen, in denen sie an der Seite von Tom Hanks spielte - zunächst Joe gegen den Vulkan (1990) und dann die beiden Filme der Regisseurin und Drehbuchautorin Nora Ephron, Schlaflos in Seattle (1993), wo sie ein Blind-Date am Valentinstag arrangierten, und E-Mail für Dich (1998), in dem sie zwei intolerante Berufsrivalen darstellten, die sich anonym Liebesbotschaften über das Internet schickten, ohne zu wissen, wer der Empfänger wirklich war. Auch Sandra Bullock wurde häufig besetzt (siehe z. B. Zauberhafte Schwestern von 1998 oder Auf die stürmische Art von 1999). 1995 träumte Bullock in Während du schliefst von ihrem idealen Partner, doch nach der Erfüllung ihres Traums stellte sie fest, dass die wahre Liebe woanders auf sie wartete. Andere beliebte Schauspielerinnen in romantischen Komödien waren Drew Barrymore (Eine Hochzeit zum Verlieben, 1998, Ungeküsst, 1999), Andie MacDowell (Green Card - Scheinehe mit Hindernissen, 1990, Und täglich grüßt das Murmeltier, 1993), Cameron Diaz (Verrückt nach Mary, 1998) und Julia Stiles (10 Dinge, die ich an Dir hasse, 1999).

Vier Hochzeiten und ein Todesfall (1994)

Vier Hochzeiten und ein Todesfall - Andie MacDowell, Hugh Grant

 

Romantische Filme des neuen Jahrtausends

Nach 2000 wurde der französische Liebesfilm Amelie (2001) mit Audrey Tautou in der Hauptrolle als Kellnerin, die beschließt, Menschen zu helfen, ihr Glück zu finden, zu einer internationalen Sensation. Auch das achtmal für den Oscar nominierte Musical von Baz Luhrmann Moulin Rouge (2001), dessen Handlung über die Liebe zwischen einem Dichter und einer Pariser Kurtisane mit Ausschnitten aus berühmten Liedern der vergangenen Jahrzehnte durchsetzt war, erfreute sich großer Beliebtheit. Sechs der dreizehn Oscar-Nominierungen wurden später durch das ähnlich erfolgreiche romantische Musical La La Land (2016) verwandelt, in dem ein liebeskrankes Paar, gespielt von Emma Stone und Ryan Gosling, mit ehrgeizigen Träumen und harten Realitäten konfrontiert wird, und das Regisseur Damien Chazelle als Hommage an die Musicals der klassischen Hollywood-Ära konzipierte. Eine Hommage an Hollywood (diesmal an das Ende der Stummfilmära) wiederum war The Artist (2011) zuteil, der fünf Oscars gewann. Noch tiefer in die Vergangenheit führten die historischen Romane Unterwegs nach Cold Mountain von 2003 (Amerikanischer Bürgerkrieg), Das Mädchen mit dem Perlenohrring von 2003 (17. Jahrhundert) und Die Schwester der Königin von 2008 (16. Jahrhundert).

Einige romantische Dramen befassten sich mit homosexuellen Beziehungen - zum Beispiel ging es in den drei oscarprämierten Filmen Brokeback Mountain (2005) und God's Own Country (2017) sowie Call Me by Your Name (2017) um Figuren, die sich vorsichtig schwulen Männern nähern, während Blau ist eine warme Farbe (2013), Carol (2015), Porträt einer jungen Frau in Flammen (2019) und Ammonite (2020) lesbische Themen behandelten. Auch die Zahl der romantischen Filme, die eine schwere medizinische oder psychische Einschränkung oder eine tödliche Krankheit einer oder beider Hauptfiguren zum Thema haben, hat zugenommen, sei es Leukämie (Nur mit Dir, 2002, Now Is Good - Jeder Moment zählt, 2012), Alzheimer (The Notebook - Wie ein einziger Tag oder A Moment to Remember, beide 2004) oder das Asperger-Syndrom (Adam, 2009), Parkinson-Krankheit (Love and Other Drugs - Nebenwirkung inklusive, 2010), manische Depression (Silver Linings, 2012), plötzlicher Gedächtnisverlust (Für immer Liebe, 2012), Schlaganfall (Liebe, 2012), Krebs (50/50 - Freunde fürs ÜberLeben, 2011, Das Schicksal ist ein mieser Verräter, 2014), Lähmung (Ein ganzes halbes Jahr, 2016, Solange ich atme, 2017) und Sonnenlichtallergie (Midnight Sun - alles für dich, 2018).

Regisseur Joe Wright belebte mit der Schauspielerin Keira Knightley und den Filmen Stolz und Vorurteil (2005), Abbitte (2007) und Anna Karenina (2012) romantische Verfilmungen klassischer Romane neu. Es folgten Andrea Arnolds Wuthering Heights (2011), Cary Fukunagas Jane Eyre (2011) und Baz Luhrmanns Der Große Gatsby (2013). Thomas Vinterbergs Am grünen Rand der Welt (2015), Brooklyn - Eine Liebe zwischen zwei Welten (2015), Liebe zwischen den Meeren (2016) und Little Women (2019) basierten ebenfalls auf Büchern, die mit Wrights Abbitte ihren postmodernen metafiktionalen Abschluss teilen. Einige südkoreanische romantische Filme sind ebenfalls sehr populär geworden, z. B. My Sassy Girl (2001), Classic (2003), The Triangle (2006), Verschollen in der City (2009), The Beauty Inside (2014) oder der romantische Thriller Die Taschendiebin (2016), zusätzlich zu dem bereits erwähnten A Moment to Remember.

La La Land (2016)

La La Land - Emma Stone, Ryan Gosling

 

Nichttraditionelle romantische Filme nach 2000

Viele romantische Filme haben ihre Handlungen mit verschiedenen unkonventionellen oder Fantasie-Elementen angereichert - in Vergiss mein nicht! (2004) beispielsweise ließ der Protagonist seine Erinnerungen an seine Ex-Freundin löschen, die Protagonisten von Das Haus am See (2006) kommunizierten über die Zeit hinweg, und die Sci-Fi-Romanze I Origins - Im Auge des Ursprungs (2014) arbeitete mit dem Motiv der Reinkarnation. In Der seltsame Fall des Benjamin Button (2008), der für dreizehn Oscars nominiert wurde, kämpfte ein verliebtes Paar mit dem entgegengesetzten Altern des einen, und in dem Fantasy-Drama Für immer Adaline (2015) wurde der Alterungsprozess der Hauptfigur wiederum komplett unterbrochen. Es wurden romantische Kriegsfilme (Pearl Harbor aus dem Jahr 2001, Australia aus dem Jahr 2008 und Allied - Vertraute Fremde aus dem Jahr 2016), Musicalfilme (A Star Is Born aus dem Jahr 2018), Erotikfilme (Secretary aus dem Jahr 2002, Fifty Shades of Grey aus dem Jahr 2015) und Märchenfilme gedreht, ob als Realfilm (Cinderella aus dem Jahr 2015, Die Schöne und das Biest aus dem Jahr 2017) oder als Animationsfilm (Corpse Bride - Hochzeit mit einer Leiche aus dem Jahr 2005, Rapunzel - Neu verföhnt aus dem Jahr 2010).

The Disappearance of Eleanor Rigby (2013 und 2014) wurde in drei Versionen gedreht und erzählt dieselbe Geschichte aus zwei verschiedenen Perspektiven. Die Figuren in Der seidene Faden (2017) haben ihre ungewöhnliche romantische Beziehung zwischen einem Modedesigner und seiner Muse auf völliger Hingabe und ungesunder Abhängigkeit und Besessenheit aufgebaut. Einige der Filme zeichneten sich durch ihre ungewöhnlichen Schauplätze aus, ob exotisch (Die Geisha, 2005, Der bunte Schleier, 2006) oder kosmisch (Passengers, 2016), andere durch ihren unkonventionellen Protagonisten. So verliebte sich der Protagonist des Märchens Der Sternwanderer (2007) in einen gefallenen Stern, Her (2013) handelte von der Beziehung zwischen einem Mann und einem Betriebssystem mit künstlicher Intelligenz, und Shape of Water - Das Flüstern des Wassers (2017), der vier der 13 Oscar-Nominierungen verwandeln konnte, befasste sich mit der seltsamen Romanze zwischen einer stummen Putzfrau und einem amphibischen Monster. Twilight - Biss zum Morgengrauen (2008) war in dieser Hinsicht ein Phänomen, denn die Geschichte einer Highschool-Schülerin, die sich in einen Vampir verliebt, führte zu einer äußerst beliebten Fantasy-Filmreihe.

Der seidene Faden (2017)

Der seidene Faden - Daniel Day-Lewis, Vicky Krieps

 

Gesichter der romantischen Komödien des 21. Jahrhunderts

Im Bereich der romantischen Komödien war der Beginn des neuen Jahrtausends durch große britische Erfolge gekennzeichnet, nämlich durch Sharon Maguires Bridget Jones - Schokolade zum Frühstück (2001) mit Renée Zellweger in der Hauptrolle als Mittdreißigerin, die mit überflüssigen Pfunden und mangelndem Selbstvertrauen auf der Suche nach einem Partner ist, und Richard Curtis' mit Stars besetzte Kurzgeschichte Tatsächlich ... Liebe (2003), die schließlich zu einem Klassiker der Weihnachtsromantik wurde. Schauspielerinnen, die sich in den letzten zehn Jahren im Genre der Liebesfilme etabliert haben, sind immer noch Stars, insbesondere Jennifer Aniston (Trennung mit Hindernissen, 2006, Umständlich verliebt, 2010), Sandra Bullock (Ein Chef zum Verlieben, 2002, Selbst ist die Braut, 2009), Cameron Diaz (The Holiday, 2006, Love Vegas, 2008) und Drew Barrymore (50 erste Dates, 2004). Von den Schauspielern sind Hugh Grant (Der Tag der toten Ente, 2002, Mitten ins Herz - Ein Song für Dich, 2006), Ben Stiller (Glauben ist Alles!, 2000, ... und dann kam Polly, 2004) und Adam Sandler (Punch-Drunk Love, 2002, Spanglisch, 2004) größtenteils auf Kurs geblieben.

Nach und nach gesellten sich jedoch neue Gesichter zu den alten Freunden - z. B. Reese Witherspoon (Natürlich blond!, 2000), Anne Hathaway (Plötzlich Prinzessin, 2001), Sarah Jessica Parker (Sex and the City, 2008), Jennifer Lopez (Wedding Planner - verliebt, verlobt, verplant, 2001), Kirsten Dunst (Wimbledon - Spiel, Satz und ... Liebe, 2004), Katherine Heigl (Die nackte Wahrheit, 2009), Mila Kunis (Freunde mit gewissen Vorzügen, 2011) und Emma Stone (Crazy Stupid Love, 2011). Bei den Männern haben es John Cusack (Weil es dich gibt, 2001), Matthew McConaughey (Wie werde ich ihn los - in 10 Tagen?, 2003) und Ashton Kutcher (Freundschaft Plus, 2011) in romantischen Komödien geschafft.

Tatsächlich Liebe (2003)

Tatsächlich Liebe - Hugh Grant, Martine McCutcheon

 

Unkonventionelle romantische Komödien nach 2000 und Genre-Müdigkeit

Da sich das Modell der klassischen romantischen Komödie im Laufe der Zeit grundlegend zu erschöpfen begann, versuchten viele Filmemacher, es mit einem nicht ganz so vertrauten Thema wiederzubeleben. Zu den großen Hits gehörten My Big Fat Greek Wedding - Hochzeit auf Griechisch (2002), der die kulturellen Unterschiede zwischen liebeskranken Helden aufgriff, die Komödie Beim ersten Mal (2007), die sich um eine ungewollte Schwangerschaft drehte, und die Musical-Romanze Mamma Mia! (2008) mit Liedern von ABBA. In Kate & Leopold (2001) und Midnight in Paris (2011) ging es um Zeitreisen, in Solange du da bist (2005) verliebt sich der Protagonist in den Geist einer verstorbenen Mieterin, und die Komödie Penelope (2006) bereicherte die romantische Handlung mit Märchenelementen. Zu den Innovationen gehören die Arbeit mit Retro-Stil (Peyton Reeds Zum Teufel mit der Liebe aus dem Jahr 2003), die Suche nach neuen Ebenen der Vulgarität und sexuellen Grenzen (Kevin Smiths Zack and Miri Make a Porno von 2008) oder das Erzählen von Liebesgeschichten älterer Generationen, wie in Was das Herz begehrt (2003) oder Wenn Liebe so einfach wäre (2009) von Regisseurin Nancy Meyers.

Abgesehen von den Genrekonventionen spielten auch viele romantische Komödien mit dem Konzept des Protagonisten - in Nie wieder Sex mit der Ex (2008) wurde ein extrem sensibler Mensch vorgestellt, in (500) Days of Summer (2009) war es ein Träumer, der sich in eine zynische Frau verliebt, die sich grundsätzlich weigert, an die Existenz der Liebe zu glauben, und in vor Pop-Kultur-Verweisen strotzenden Komödie Scott Pilgrim gegen den Rest der Welt (2010) war es ein Geek, der mit ihren früheren Freunden um seine Auserwählte kämpfen musste. Beliebt waren auch romantische Komödien vom Typ "Bromance", d. h. Filme, die bestimmte romantische Schemata erfüllen, sich aber auf die Freundschaft zweier Männer konzentrieren, wie Die Hochzeits-Crasher (2005), Superbad (2007) oder Trauzeuge gesucht (2009).

In den letzten Jahren war die romantische Komödie jedoch auf dem Rückzug, und nur wirklich unkonventionelle Filme, wie zum Beispiel solche, die mit einem Actionfilm (Das gibt Ärger, 2012), einem Fantasy-Thema über Zeitreisen (Alles eine Frage der Zeit, 2013), einem Horrorfilm (Warm Bodies, 2013), einem homosexuellen Plot (Love, Simon, 2018) oder einem Weihnachtsthema (Last Christmas, 2019) kombiniert wurden, fanden ein deutlicheres Echo. Weitere beliebte Filme sind Ruby Sparks - Meine fabelhafte Freundin (2012), in dem die fiktive Heldin der Liebesromane eines jungen Schriftstellers vor seinen Augen auf magische Weise lebendig wird, The Big Sick (2017), inspiriert von der realen Romanze zwischen einem Amerikaner und einer Pakistanerin, Yesterday (2019), der in einer alternativen Welt spielt, in der die Beatles nie existierten, und Palm Springs (2020), der die Paradoxe einer Zeitschleife erforscht.

(500) Days of Summer (2009)

(500) Days of Summer - Joseph Gordon-Levitt, Zooey Deschanel

 

Romantische TV-Serien, Sitcoms, Seifenopern und Seifenopern

An den Anfängen des Fernsehens hatten romantische Seifenopern oft die Form von Seifenopern, d. h. Beziehungsserien mit einfachen romantischen oder melodramatischen Geschichten, die teilweise über mehrere Jahrzehnte hinweg ausgestrahlt wurden, was zu dem Begriff "Endlosserie" führte. In diesen Serien bauten die Episoden aufeinander auf, spielten sich im gleichen Umfeld ab und im Laufe der Jahre wurden viele Figuren ausgetauscht, die meist durch familiäre, freundschaftliche oder berufliche Bindungen verbunden waren. Zu den am längsten laufenden Serien gehören Die Springfield Story (1952-2009), As the World Turns (1956-2010), Coronation Street (seit 1960), General Hospital (seit 1963), Zeit der Sehnsucht (seit 1965), All my Children (1970-2011), The Young and the Restless (seit 1973) und Reich und schön (seit 1987). Weitere beliebte Serien waren Love Boat (1977-1987), in der es um die verschiedenen Romanzen der Passagiere eines luxuriösen Kreuzfahrtschiffs ging, Dallas (1978-1991), die sich um die wohlhabenden Familienmitglieder des Gründers einer Ölgesellschaft drehte, und Falcon Crest (1981-1990), in der eine Familie mit einem Weingut im Mittelpunkt stand.

Künstlerisch wertvoller waren beispielsweise die britischen Miniserien und Serien nach Jane Austens Romanen, die es bereits in den 1950er Jahren gab (als zwei Versionen von "Pride and Prejudice" gedreht wurden, eine 1952 und eine 1958). Dieser Trend setzte sich in den 1960er und 1970er Jahren im Fernsehen fort (siehe Pride and Prejudice im Jahr 1967, Persuasion im Jahr 1971 und Emma im Jahr 1972) und dann auch in späteren Jahrzehnten fortgesetzt (siehe Stolz und Vorurteil im Jahr 1980, Mansfield Park im Jahr 1983, Stolz und Vorurteil im Jahr 1995, Sinn und Sinnlichkeit im Jahr 2008 und Emma im Jahr 2009).

In den 1990er-Jahren gab es mehrere Serien, die sich des Musters der Seifenoper bedienten, aber sie richteten sich hauptsächlich an junge und jugendliche Zuschauer. Ein Vorreiter in dieser Hinsicht war die Serie Beverly Hills, 90210 (1990-2000), deren Helden gut aussehende Highschool-Schüler aus wohlhabenden Familien waren, die gemeinsam erste Lieben, Trennungen und andere Ereignisse erlebten. Melrose Place (1992-1999) und Zeitreise in die Siebziger (1998-2006) basierten auf einem ähnlichen Prinzip, das neben dem Schulsetting auch einen Retro-Stil aufwies, und wurden später von O.C., California (2003-2007) oder Gossip Girl (2007-2012) abgelöst. In den 1990er Jahren erfreuten sich jedoch auch zahlreiche Telenovelas (lateinamerikanische Pendants zu Seifenopern) großer Beliebtheit, insbesondere venezolanische (Kassandra, 1992), argentinische (Munéca brava, 1998-1999) und mexikanische (Esmeralda, 1997, Rosalinda, 1999 oder When You Are Mine, 2001-2002). Einige Comedy-Sitcoms befassten sich ebenfalls mit Beziehungs- und Partnerschaftsfragen, vor allem Friends (1994-2004) und Sex and the City (1998-2004) sowie spätere Serien wie How I Met Your Mother (2005-2014), The Big Bang Theory (2007-2019) und Modern Family (2009-2020). In der Serie Gilmore Girls (2000-2007) wurden Beziehungsprobleme aus der Perspektive zweier Frauen, einer Mutter und ihrer frühreifen Tochter, beleuchtet.

Nach 2000 haben u. a. die dramatischen, romantischen Serien Grey's Anatomy (seit 2005) und The L Word (2004-2009) sowie die romantischen Fantasyserien True Blood (2008-2014) und Vampire Diaries (2009-2017) einen großen Einfluss ausgeübt. Unter den Comedy-Romanze-Serien haben es Lovesick (2014-2018), Insecure (seit 2016), Love (2016-2018) und die sarkastisch das Genre sprengende Serie You're the Worst (2014-2019) geschafft, großen Eindruck zu hinterlassen. Auch einige südkoreanische Romantik-Serien haben eine Reihe von Fans gewonnen, wie Full House (2004), You're Beautiful (2009), You are My Destiny (2014), My Secret Romance (2017), Crash Landing on You (2019-2020) und Love Alarm (ab 2019).

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